Dieta chatarra: 60% de lo que comemos es procesado

Dieta chatarra: 60% de lo que comemos es procesado

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Al parecer nos encanta la comida chatarra: 61% de las calorías promedio de nuestra dieta diaria provienen de snacks altamente procesados.

A pesar de que las cadenas de comida rápida y tiendas de alimentos han estado tratando de abrir una nueva página por la lucha contra la obesidad, un nuevo estudio sugiere que la mayoría de nosotros aún así, obtenemos la mayor parte de las calorías de alimentos altamente procesados ​​a base de sal, azúcar y grasa.

Hasta un promedio del 61 por ciento de los alimentos que compramos son altamente procesados, según los investigadores. También estiman que 1.000 calorías al día de la dieta provienen de los alimentos altamente procesados.

¿Que es un alimento procesado?

Pero antes de quedarnos boquiabiertos por las cifras informadas, vamos a definir lo que significa ser un alimento procesado. De acuerdo con el Servicio de Salud de Estados Unidos (NHS), los alimentos procesados ​​son cualquier tipo de alimento que ha sido alterado de su estado natural por seguridad o comodidad (incluiríamos: negocio y economía). Podemos denominar alimentos procesados a: cereales de desayuno, queso, conservas vegetales, e incluso la leche y el pan -algunos de los alimentos básicos de nuestra dieta diaria-. Y también se incluyen cosas aún menos saludables como las comidas de microondas, papas fritas, tocino, y refrescos.

“Es importante para nosotros reconocer que un alimento procesado no es sólo Coca-Cola y galletas Oreos, es una amplia gama de productos” comenta Jennifer Poti, profesora en la Universidad de Carolina del Norte y autora del estudio.

Bomba de azúcar y sal

Lo que casi todos los alimentos procesados ​​tienen en común es su cantidad de azúcar y sal para ayudar a preservar su sabor y vida útil. Como la mayoría de los alimentos que se encuentran en el supermercado promedio -aparte de las frutas y hortalizas frescas- están técnicamente procesados, lo más probable es que este comiendo mucho más de estas cosas de lo que eres consciente.

En el estudio, los investigadores examinaron unos 157.000 compradores cuyas compras de alimentos fueron rastreados del 2000 al 2012. Utilizaron un software que identifica las palabras en las etiquetas de nutrición e ingredientes, y luego ordenaron los productos en cuatro categorías diferentes: un mínimo de procesamiento (ensaladas en bolsas, carne congelada), básica procesados ​​(aceite, harina, azúcar), moderadamente procesados, y altamente procesados.
Los investigadores encontraron que los consumidores, en su mayoría, compraban los dos últimos tipos de alimentos. Mientras que el 61% de las compras fue a los alimentos altamente procesados, el 15,9% se destinó a los alimentos moderadamente procesados.

Recomendaciones

Los investigadores no indican dejar de comer alimentos procesados; ya que no puede ser realmente evitado en una ciudad. En su lugar, recomiendan que se tenga cuidado y atención a la hora de leer las etiquetas de nutrición y mantengamos alejados los alimentos procesados ​​con alto contenido de grasa, azúcar o sodio. Los productos que son altos en grasa por lo general tendrá más de 17,5 g de grasa por cada 100 gramos; los altos en azúcar tendrá aproximadamente 22,5 g de azúcar por 100 g;y aquellos altos en sal tienen más de 1,5 g de sal por cada 100 gramos (o 0,6 g de sodio).

Fuente: Poti J, Méndez H, Ng S, Popkin B. Sociedad Americana para la Nutrición, 2015.

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