La echinacea: el remedio natural más prescrito

La echinacea: el remedio natural más prescrito

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La echinácea estimula el sistema inmunológico de manera que el cuerpo tenga mayor habilidad para combatir infecciones.
Foto: jjjj56cp

Actualmente, es uno de los remedios naturales que goza de mayor reputación en la medicina natural americana, y su uso dentro de la europea está cada vez más en extendido. Sus usos y propiedades tienen gran utilidad para tratar múltiples enfermedades: respiratorias, infecciosas y del aparato digestivo.

Originaria de las praderas del centro de Estados Unidos, es utilizada desde hace siglos por sus beneficios para la salud. A medida que los colonos iban extendiéndose hacia el oeste fueron conociendo sobre las múltiples aplicaciones de la echinácea hasta que, a finales del siglo XIX, fue incluida como planta medicinal dentro de la farmacopea occidental, período en el que alcanzó un gran prestigio como remedio para curar la sífilis o la gonorrea. Con la aparición de los antibióticos perdió bastante su uso, hasta que este volvió a renacer en el último cuarto del siglo XX.

La echinácea es una planta medicinal que en pocos años se convirtió en el medicamento fitoterapéutico más prescrito en los EE.UU. y en Europa para el tratamiento de una gran variedad de enfermedades infecciosas. Desde su descubrimiento, la acción terapéutica de esta hierba ha impresionado a los médicos que la recetan.

En el pasado era difícil entender por qué esta planta medicinal es útil para tantos padecimientos. Este enigma se resolvió con el descubrimiento del sistema inmunológico. En la actualidad, sabemos que la Echinacea estimula a nuestro sistema inmunológico y de esta manera nuestro cuerpo tiene una mayor habilidad para combatir las infecciones. Las 2 principales especies de la wchinácea son: Echinacea angustifolia y Echinacea purpúrea. En estos tiempos, donde la contaminación en el aire, el agua, la tierra y los alimentos es algo muy frecuente, necesitamos cuidar muy bien a nuestro sistema inmunológico.

En invierno, un método eficaz para evitar la recurrencia de catarros y resfriados es el uso de esta planta medicinal. Se trata de una alternativa natural y efectiva a los antibióticos para tratar infecciones del tracto urinario, las amígdalas, la piel y las encías. Cuando aparecieron los antibióticos, la popularidad de la echinácea disminuyó mucho en los Estados Unidos. Sin embargo, en Alemania no sucedió lo mismo, donde se siguió utilizando muy frecuentemente para el tratamiento de padecimientos inflamatorios y algunas infecciones virales.
Después de muchos estudios, en 1989 la Comisión E de Alemania reconoció a la echinácea purpúrea como una planta aprobada y efectiva.

Propiedades medicinales de la echinácea

La principal virtud de la echinácea radica en sus propiedades antimicrobianas en contra de bacterias, hongos y virus que la configuran como un auténtica alternativa a los antibióticos químicos. Se la considera uno de los mejores antibióticos naturales.

La razón de esta propiedad se debe a su capacidad para estimular el sistema inmunitario, produciendo más glóbulos blancos. La equinacina, el ácido cafeico y el ácido chicórico son los componentes que producen esta estimulación. Igualmente se ha comprobado su poder para estimular la producción de interferón, una proteína que el propio organismo produce para neutralizar los virus.

Aunque puede tomarse en forma de planta seca, lo ideal es utilizar suplementos normalizados de echinácea que permiten una utilización más práctica y con una mayor seguridad. Pueden encontrarse en forma de comprimidos, cápsulas, tintura entre otros.

Usos y dosis recomendadas

Su administración en forma de líquido produce una sensación de hormigueo en los labios y en la boca con adormecimiento de la misma. Esta sensación no presenta ningún problema y es una muestra de la buena calidad del producto.

En tintura la dosis recomendada es de 30 a 60 gotas tres veces al día. En forma sólida de 500 a 1000mg. tres veces al día. En caso de que su peso rebase los 75 kg. debe añadir a la dosis ya mencionada una toma adicional por cada 25 kg. de peso por arriba de los 75 kg. Por ejemplo, si usted pesa 100 kg. y toma 30 gotas 3 veces al día, debe añadir una cuarta toma de 30 gotas.

La echinácea para el bienestar del aparato respiratorio

Las propiedades antivirales y antimicrobianas de la echinácea pueden aprovecharse para el tratamiento de enfermedades del aparato respiratorio. Puede tomarse también antes de la aparición de estas enfermedades, como un remedio preventivo, especialmente por parte de las personas que tienen más probabilidades de infección -niños en edad escolar, personas mayores, personas con el sistema defensivo debilitado o que están en contacto con enfermos.

Es de gran ayuda para tratar las siguientes enfermedades:

  • Gripe y resfrío: Su uso disminuye los síntomas negativos de la gripe y del resfriado y ayuda a acelerar su curación -1000 mg al día de suplemento de echinácea repartidos en 5 tomas diarias.
  • Problemas de la garganta: El uso de complementos favorece la curación de problemas de la garganta -faringitis, anginas-, reduciendo el pus, eliminado los microorganismos y aliviando la sensación de ardor o picor. Se recomiendan 1000 mg al día de suplemento de echinácea repartidos en 5 tomas diarias.
  • Bronquitis: Para reducir la inflamación de los bronquios podemos utilizar algún suplemento de echinácea. Suministrar 1000mg al día de suplemento de echinácea repartidos en 5 tomas diarias.
  • Sinusitis: Desinflama los senos nasales y alivia el dolor que esta inflamación produce. – Para ello, tomar 800 mg al día de suplemento de Echinácea repartidos en 5 tomas diarias.

La echinácea socorre ante infecciones corporales

Su papel como estimulador del sistema inmune es muy útil para el tratamiento de enfermedades de carácter infeccioso y repetitivo como consecuencia de un organismo que posee pocas defensas.
Entre las enfermedades infecciosas que se aprovechan de un sistema defensivo debilitado tenemos las siguientes:

  • Herpes: Se ha comprobado como los herpes se aprovechan de un organismo con pocas defensas para rebrotar. El uso de la echinácea puede fortalecer las defensas y retrasar la aparición de los brotes de herpes labial, genital o de herpes zoster. Tomada en forma de suplementos junto con el sello de oro -Hydrastis canadensis- ayudará a aumentar las defensas, curar las heridas y protegerlas de la infección.
  • Infecciones genitales: Su capacidad de antibiótico natural puede ser utilizada como solución o complemento a los antibióticos convencionales en el tratamiento de las infecciones microbianas vaginales o aquellas que están producidas por hongos. Existen algunos estudios clínicos que demuestran que la echinácea puede aumentar la efectividad de las cremas antimicóticas estándares en el tratamiento de las infecciones recurrentes vaginales por levaduras, particularmente por Cándida Albicans.
  • Infecciones del aparato urinario: Como antibiótico se puede utilizar para combatir las enfermedades del aparato urinario, entre las que tenemos la cistitis, la uretritis. Distribuir 800 mg diarios de echinácea repartidos en 4 tomas.
  • Infecciones del oído: Muy útil para aumentar las defensas del organismo, impidiendo o combatiendo la otitis. Tomar una infusión de una cucharada de la planta seca por taza de agua. También puede tomarse en forma de suplementos en dosis de 600 mg diarios, repartidos en tres tomas.
  • Orzuelos: El poder antibiótico de la echinácea resulta adecuado para el tratamiento de los orzuelos, que se producen generalmente cuando una bacteria penetra en el folículo piloso de una pestaña. Para combatirlos, realizar el tratamiento anterior.
  • Enfermedades de transmisión sexual: Al estimular el sistema inmunitario y por sus propiedades antimicrobianas puede servir de ayuda para prevenir enfermedades de transmisión sexual siempre que se utilice como complemento de otras medidas que previenen la transmisión de estas enfermedades. De esta manera se ha utilizado mucho como complemento de los antibióticos en el tratamiento de la sífilis o la gonorrea. Su uso en el tratamiento del SIDA es muy controvertido dado que muchos médicos consideran que no tiene ningún efecto sobre esta enfermedad e incluso puede perjudicar la salud de los enfermos. Otros opinan que aunque no frena su avance su ingestión parece controlar la aparición de otras enfermedades oportunistas que se aprovechan del deterioro de las defensas que el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida ocasiona en el organismo.
  • Debilidad corporal: Durante la recuperación de muchas enfermedades, después de haber sufrido alguna operación, para el tratamiento del Síndrome de fatiga Crónica, o la astenia primaveral, el uso de la echinácea incrementa las defensas del organismo y aumenta la fortaleza corporal. Consumir una dosis de 600 mg, repartida en tres tomas diarias.

Otros usos de la echinácea

Refuerza el sistema inmunológico

Es una de las principales plantas utilizadas para estimular el sistema inmunológico, por lo que se aplica como solución en el tratamiento de infecciones que utilizan el organismo debilitado por el cáncer y sus tratamientos para desarrollarse. Se ha utilizado especialmente en aquellos enfermos de cáncer cuyas defensas se encuentran debilitadas por la radioterapia o la quimioterapia. Incluso se ha comprobado en algunos casos su eficacia para eliminar las células cancerosas. Experimentos llevados a cabo en Alemania demostraron la eficacia de esta planta en el tratamiento del cáncer de colón. Numerosas investigaciones se están llevando a cabo para averiguar el poder curativo de la Echinácea en diferentes tipos de cáncer.

Inflamaciones de los músculos y los tendones

El poder antiinflamatorio de la echinácea resulta útil para el tratamiento de lesiones en los músculos y los tendones, especialmente de aquellos que están producidos por estiramientos o movimientos repetitivos en ciertos trabajos o deportes. Por ejemplo, la tendinitis o la bursitis.
Tomar una infusión de una cucharada de la planta seca por taza de agua. Un par de tazas al día. Puede consumirse en forma de suplementos en dosis de 600 mg diarios, repartidos en tres tomas.

Remedios caseros

El zumo fresco de la planta o la tintura aplicado sobre los problemas de la piel ayuda a la curación de los mismos, favoreciendo su cicatrización y evitando que se infecten.
Entre las principales aplicaciones se encuentran:

  • Heridas, cortes, úlceras, forúnculos, quemaduras, etc.
  • Acné: Reduce los síntomas del acné en cualquiera de sus manifestaciones -espinillas, barros, o granos-, y previene su infección. Para usarla, mojar la zona afectada con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y aplicar con una gasa sobre la zona afectada.
  • Eccema: La aplicación del tratamiento anterior sobre el eccema ayuda a su curación.
  • Llagas en la boca: Constituye un estupendo bactericida. Ayuda en la cicatrización de las llagas. Realizar enjuagues bucales con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y realizar enjuagues bucales.
  • Gingintivitis: Los enjuagues bucales con la Echinácea resultan adecuados para el tratamiento de la inflamación de las encías. Realizar enjuagues bucales con el líquido de la planta fresca. Diluir unas gotas de tintura en agua y realizar enjuagues bucales.
  • Anginas: Reduce el tamaño de las amígdalas inflamadas y ayuda a su curación. Para ello, realizar gargarismos con los preparados anteriores.
  • Faringitis: Ayuda en la curación de la faringitis y disminuye su inflamación. -Realizar gargarismos con los preparados anteriores.

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