Las berenjenas y sus ventajas en la cocina

Las berenjenas y sus ventajas en la cocina

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De bajo valor calórico y un importante aporte de potasio, la berenjena permite un sinfín de formas de preparación y acompañamientos de carnes y verduras. Pero para aprovechar sus ventajas y no sumar calorías, es importante saber cómo prepararla.

La berenjena es una baya de forma variable -esférica, ovoide u oblonga- y colores variados desde morado, blanquecino o verde. Su origen es oriental, concretamente de la India, y su llegada a Europa data de la Edad Media, cuando los árabes la llevaron a España. Sin embargo, durante siglos fue estimada únicamente como adorno exótico debido a la creencia de que el consumo de esta hortaliza provocaba mal aliento, lepra y cáncer.
La berenjena, en climas templados se cultiva mucho como anual. Crece despacio y le dañan las temperaturas inferiores a 10 °C.

Aporte nutricional de la berenjena

Con una elevada cantidad de agua, su porcentaje de hidratos de carbono, proteínas y grasas es muy bajo. Resulta un alimento muy rico en fibra. 
El mineral con mayor presencia es el cobre y el potasio, además de pequeñas cantidades de calcio, magnesio y fósforo.
Respecto al contenido vitamínico, destaca la vitamina B1 y una pequeña cantidad de vitamina C, provitamina A y folato.

Información nutricional (100grs):

Calorías 25
Lípido 0.2 g
Ácido graso saturado 0 g
Ácido graso poliinsaturado 0.1 g
Ácido graso monoinsaturado 0 g
Colesterol 0 mg
Sodio 2 mg
Potasio 229 mg
Glúcido 6 g
Fibra alimentaria 3 g
Azúcar 3.5 g
Proteína 1 g
Vitamina A 23 IU Vitamina C 2.2 mg
Calcio 9 mg Hierro 0.2 mg
Vitamina D 0 IU Vitamina B6 0.1 mg
Vitamina B sub 12 0 µg Magnesio 14 mg

Fuente: USDA

Ventajas e inconvenientes al comer berenjenas

Por su escaso valor calórico puede formar parte de cualquier dieta para adelgazar. Para ello se ha de consumir asada o cocida, en forma de crema, sola o junto a otras verduras, pero nunca frita, ya que absorbe gran cantidad del aceite, aumentando considerablemente su valor calórico.

Cocida y pelada es muy fácil de digerir, apropiada incluso para quienes presentan trastornos digestivos. Cocinada con poca grasa estimula la función de hígado y vesícula biliar, favoreciendo suavemente el vaciamiento de la bilis, por lo que se puede considerar como tónico digestivo.
Cruda contiene cierta cantidad de solanina, un alcaloide tóxico que se encuentra en mayor cantidad en los frutos poco maduros. Este alcaloide tóxico puede provocar migraña y alteraciones gastrointestinales.

Propiedades destacadas de la berenjena

  • Diurética: aumenta la filtración glomerular en los riñones, haciendo que sea un alimento ideal para el caso cálculos renales, edemas -retención de líquidos-, hipertensión y afecciones cardíacas.
  • Tónico digestivo:estimula el vaciamiento y la producción de jugo pancreático, así también como la activación de la función biliar, favoreciendo suavemente el vaciamiento de la bilis.
  • Laxante:esta propiedad se la debemos a las fibras naturales de la berenjena, especialmente la celulosa.
  • Preventiva del cáncer: muy ricas en elementos fitoquímicos, ayudan a proteger contra diferentes tipos de cáncer, enfermedades del corazón, hipertensión y artritis.

Criterios de calidad en la compra y conservación 

Por lo general, las berenjenas más sabrosas son las más tiernas y firmes, de unos 5-8 centímetros de diámetro, con la cáscara lisa y brillante. El color, que varía según la variedad, deberá ser siempre uniforme, sin manchas, arrugas ni zonas blandas. Las más grandes y maduras suelen resultar fibrosas y amargas.

Un truco para saber si está bien madura consiste en hacer una ligera presión con los dedos sobre el borde de ésta; si los dedos dejan huella, la berenjena está madura; si tras la presión no quedan marcas, aún no ha alcanzado la madurez óptima.

Al tratarse de un alimento perecedero, conviene manipularla con cuidado y conservarla refrigerada hasta su consumo, que debe ser lo antes posible. Nunca se debe envolver en un film transparente, pues impide su respiración. Conviene mantenerla aislada del resto de verduras y frutas, ya que reacciona con el gas etileno emanado por otros vegetales y se estropea antes.

En la cocina

Esta hortaliza se ha de consumir cocinada -nunca cruda-, para eliminar las sustancias tóxicas que contiene. Se puede salar antes de su cocción para eliminar su contenido en jugos amargos, reducir su humedad y conseguir una pulpa más densa que absorba menos aceite durante su preparación. Se dejan reposar de este modo durante unos 30 minutos para que suelten los jugos, y posteriormente se enjuagan para eliminar el exceso de sal, se secan con papel absorbente y se cuecen lo antes posible. En caso de que no se sale se puede añadir un poco de zumo de limón con el fin de eliminar el amargor.

Su pulpa se consume a modo de verdura, cocida, frita o rebozada en rodajas o rellenas de carne, verduras, jamón, pescado, que finalmente se pueden gratinar con queso antes de servir.
La berenjena frita es la forma menos digerible y la más calórica puesto que absorbe importante cantidad del aceite de la fritura.

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