¿Los alimentos procesados afectan la salud?

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Identificaron al menos siete aditivos alimentarios que debilitaron la respuesta inmune del intestino a las toxinas, lo que podría conducir a enfermedades autoinmunes.

Si ya estás luchando para comer más sano, te contamos que un estudio publicado en la revista Autoimmunity Reviews puede ayudarte a acelerar tu cambio. Los investigadores sugieren que el consumo de alimentos procesados ​​puede debilitar los intestinos aumentando el riesgo de enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1, la celiaquía y la esclerosis múltiple.

Después de un duro día de trabajo, es tentador llegar a los alimentos que son rápidos y fáciles de preparar. Para muchos de nosotros, esto significa elegir alimentos procesados, tales como comidas de microondas, que suelen ser altos en grasa, sal, azúcar y otros aditivos.
Los alimentos procesados ​​son definidos por la Food and Drug Administration (FDA) como “cualquier alimento que no sea un producto agrícola en bruto e incluye cualquier producto agrícola en bruto que ha sido objeto de tratamiento, tales como conservas, cocción, congelación, deshidratación o molienda”.

Esto quiere decir que no se trata sólo de las comidas de microondas que cumplen con la definición de “procesado”; sino también los quesos, cereales para el desayuno, frutas en conserva y verduras, pan, aperitivos salados y carnes como el tocino o panceta y las salchichas son también ejemplos de alimentos que han sido objeto de algún tipo de procesamiento.
Un número de estudios han reportado los efectos negativos para la salud de consumir algunos alimentos procesados, incluyendo un mayor riesgo de aumento de peso y enfermedades del corazón. Y en octubre pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que el consumo de carnes procesadas puede causar cáncer colorrectal.

Ahora, el profesor Aaron Lerner, del Instituto Technion-Israel de Tecnología en Haifa, Israel, y el Dr. Torsten Matías, del Instituto Aesku-Kipp en Alemania, sugieren que el consumo de alimentos procesados ​​puede estar asociada con el desarrollo de enfermedades autoinmunes.

Al menos siete aditivos alimentarios pueden debilitar la resistencia del intestino a toxinas

Una enfermedad autoinmune ocurre cuando el sistema inmunológico ataca las células sanas en el cuerpo, confundiéndolos con los invasores externos. Esto puede conducir a la destrucción del tejido corporal y el crecimiento anormal de órganos y la función.

Datos básicos sobre los alimentos procesados:

  • Más de 75% del sodio que consume occidente proviene de alimentos procesados ​​y restaurantes.
  • En general, cualquier alimento que tiene una etiqueta nutricional ha sido procesado.
  • No todo el procesamiento de alimentos es malo; la leche, por ejemplo, tiene que pasar por un proceso de pasteurización para eliminar las bacterias dañinas.

Hay más de 100 tipos de trastornos autoinmunes

Algunas de las formas más comunes incluyen la enfermedad celíaca, la diabetes tipo 1, la esclerosis múltiple (MS), enfermedad de Crohn y la artritis reumatoide.

Teniendo en cuenta que se ha producido un aumento de la prevalencia de las enfermedades autoinmunes y el consumo de alimentos procesados ​​en los últimos años, para el estudio, se dispusieron a determinar si existe un vínculo entre los dos.
En concreto, los investigadores observaron cómo ciertos aditivos en los alimentos procesados ​​-que se utilizan para mejorar la vida útil, sabor, textura, olor- afectan los intestinos y el desarrollo de enfermedades autoinmunes.

El equipo explica que muchas enfermedades autoinmunes son provocados por la disfunción de las “uniones estrechas” en el intestino, que son los selladores entre las células epiteliales que protegen la mucosa -el revestimiento del tracto gastrointestinal que ayuda a los alimentos a ser digeridos-.

El normal funcionamiento de las uniones estrechas ayudan a proteger el sistema inmunológico de las bacterias y otros cuerpos extraños, pero cualquier daño a las uniones estrechas puede conducir a lo que se llama “intestino permeable” -en la que las toxinas pueden entrar en el torrente sanguíneo-, lo que puede conducir al desarrollo de enfermedades autoinmunes enfermedades.

En su estudio, los investigadores identificaron al menos siete aditivos alimentarios comunes, incluyendo: la glucosa, el gluten, sodio, disolventes de grasas, ácidos orgánicos, partículas nanométricas y transglutaminasa microbiana (una enzima utilizada como una proteína de los alimentos “pegamento”) que debilitó uniones estrechas en el intestino.

Con base en sus hallazgos, los investigadores sugieren que el consumo de alimentos procesados ​​puede aumentar el riesgo de enfermedades autoinmunes. Señalan que el mercado de aditivos alimentarios no está muy regulado, por lo que estos hallazgos una causa de preocupación.

Prof. Lerner dice: “Las agencias de control y de aplicación, tales como la FDA supervisan la industria farmacéutica, pero el mercado de aditivos alimentarios tiene una insuficiente y escasa supervisión. Esperamos que este estudio y estudios similares nos permitan aumentar la conciencia sobre los peligros inherentes a los aditivos alimentarios industriales, y crear conciencia sobre la necesidad de control sobre ellos.”

En junio del año pasado, la FDA reveló que están prohibiendo una fuente clave de las grasas trans artificiales en los alimentos procesados ​​llamados aceites parcialmente hidrogenados (Phos), con la esperanza de que ello reducirá el riesgo de un ataque al corazón y enfermedades relacionadas.

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