Los beneficios saludables de la Yerba Mate

Los beneficios saludables de la Yerba Mate

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La costumbre de tomar mate cebado representa una fuerte tradición cultural en los países de la región sudamericana. Foto: Julián Rodríguez Orihuela

Rica en polifenoles (antioxidantes), la yerba mate aporta minerales tales como sodio, potasio, manganeso, magnesio, hierro, calcio, flúor y vitaminas B1, B2, A, C, colina, riboflavina. Contiene mateína, estimulante del sistema nervioso.

La yerba mate es un árbol que crece en las cuencas de los ríos Paraná, Uruguay y Paraguay, en una región sudamericana que abarca la zona entre los países de Argentina, Brasil y Paraguay.
Los indígenas de esa zona, los Guaraníes, usaron este vegetal desde su origen ya sea para curar enfermedades, como bebida y como alimento.

Desde la antigüedad se empleaba por sus propiedades alimenticias y curativas. Actualmente, la yerba mate se usa en forma muy extendida no sólo en esos países, sino en Chile y otros países de Latinoamérica, y en torno de ella se ha forjado una fuerte tradición cultural. Hoy su uso difiere de la antigua manera de consumirla de los Guaraníes, quienes maceraban sus hojas por días y luego bebían esa preparación como un curativo para diversas enfermedades (reumáticas, intestinales, etc.) y como un elíxir reconfortante que les brindaba fuerza y energía.

Su consumo se realiza de dos maneras predominantes:

  • En forma de té, más conocido como “mate cocido” para lo cual se cuela la yerba mate o se usa el empaquetado comercial en forma de los típicos saquitos en que se prepara el té.
  • En el curioso ritual del “mate cebado”, para lo cual se necesita una vasija pequeña -llamada mate- hecha de frutos naturales -calabaza de distintas especies-, de madera o metal; la bombilla, un tubo de metal o caña con perforaciones en su parte inferior que, al sumergirla en el mate con yerba, hace las veces de sorbete y colador al mismo tiempo. El mate se “ceba” -se sirve- con agua caliente, pero existe la versión fría llamada “tereré”. Esta costumbre, muy generalizada en toda una vasta región de Sudamérica, tiene connotaciones culturales muy fuertes. La yerba mate se consume más por esa tradición que por sus muchas propiedades nutritivas y curativas.

Propiedades de la yerba mate

Sus principios activos se encuentran en las hojas, por lo que se realiza una cosecha en forma de poda, que no perjudica al árbol. Sus propiedades terapéuticas y nutritivas no dependen de un solo principio activo, sino de todo el complejo.

Es un muy buen antioxidante, diurético y laxante natural. También tiene una poderosa actividad estimulante como tónico y hasta resulta preventiva de las caries dentales. Otra de las acciones orgánicas de sus principios activos resultan muy apropiadas para combatir una de las patologías de mayor crecimiento en las últimas décadas: el sobrepeso y la obesidad. Tiene propiedades para quemar calorías y grasas, tiene incidencia sobre la lipogénesis y sobre procesos termogénicos.

Se fabrican cremas y geles sobre la base de extracto fluido de yerba mate para tratamientos anticelulíticos. También se comercializa en forma de cápsulas para adelgazar, y se le atribuye la propiedad de disminuir la tasa de colesterol, en especial el llamado colesterol malo.

En casos de decaimiento físico o depresiones menores, la mateína, un alcaloide presente en la yerba, actúa sobre el sistema nervioso central, estimulándolo. La yerba mate tiene principios activos llamados catequinas, que también están en el té, el café y el cacao -mateína, teína, cafeína y teobromina respectivamente-, sustancias estimulantes del sistema nervioso central. Pero es la mateína es la que hace de la yerba mate un tónico, un estimulante que combate la fatiga mental y física, y favorece el trabajo intelectual.

Por su parte, las saponinas son sustancias que tienen actividad como antioxidantes, también presentes en la Yerba. También se descubrió que la planta posee taninos, que actúan como cicatrizantes y astringentes. Además posee Vitamina C; vitaminas del complejo B; y minerales: calcio, potasio y magnesio.

Uso medicinal de la yerba mate

La Yerba mate en su uso medicinal debe ser procesada mediante diversas técnicas. Los productos se fabrican a partir de la elaboración de extracto seco, el extracto fluido y tintura líquida del vegetal:

  • Obtención de la tintura: se maceran las hojas secas en una sustancia hidro-alcohólica (alcohol al 70%) dejándola reposar durante 15 días en un frasco que no esté expuesto a la luz. Se cuela y se prensa para extraer la tintura que se utiliza para administrarla como tónico y diurético, en forma de gotas.
  • Extracto fluido: se obtiene por cocción de esa tintura a baño maría, hasta lograr la consistencia de la miel por evaporación. Así se logra este extracto frío que tiene entre un 15 % y un 20 % de humedad y se usa para elaborar las cremas y geles.
  • Extracto seco: se realiza por cocción de la tintura hasta alcanzar sólo el 5% de humedad. Se usa para comprimidos o cápsulas que se prescriben para conseguir el efecto termogénico y la pérdida de grasas.
  • Tiene gran poder antioxidante.
  • Refuerza las defensas del organismo.
  • Mejora la actividad mental y la concentración.
  • Disminuye la ansiedad y mejora el estado anímico.
  • Proporciona mayor resistencia al cansancio físico y mental.
  • En deportistas, retrasa la acumulación de ácido láctico en los músculos.
  • Ejerce una acción beneficiosa sobre la digestión.
  • Evita el estreñimiento.
  • Aconsejable en dietas de pérdidas de peso pues calma el apetito.
  • Reduce la presión arterial.
  • La yerba mate ayuda a evitar que aparezcan caries dentales.
  • Tiene propiedades diuréticas.
  • Reduce los niveles del llamado colesterol malo.

Contraindicaciones:
Su consumo excesivo aumenta la producción de jugos gastrointestinales, lo que podría empeorar los síntomas y el malestar causado por la gastritis.
No debe abusarse de su consumo si se padecen problemas de ansiedad y nerviosismo, pues podría provocar un aumento de los síntomas. Al ser un estimulante del sistema nervioso no debe ser consumido por personas que padezcan de hipertensión.
Tampoco es muy recomendable que sea consumido por niños pues sus propiedades estimulantes podrían afectarles.

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