La cafeína ¿afecta nuestra salud?

La cafeína ¿afecta nuestra salud?

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Ya sea que despierte en la mañana con el aroma de un café, que acompañe su almuerzo con una refrescante gaseosa o que se relaje en la noche bebiendo una taza de té, cada uno de estos placeres cotidianos a menudo tienen un ingrediente en común: la cafeína.

Durante miles de años la gente ha disfrutado de alimentos y bebidas que contienen cafeína. Es uno de los ingredientes alimenticios más estudiados. Pese a ello, persisten las controversias y las equivocaciones acerca de este componente.

Se trata de una sustancia natural que se halla en las hojas y semillas o frutos de más de 60 plantas. Los granos de café y de cacao, las nueces de cola y las hojas de té, se utilizan para elaborar bebidas tales como el café, el té, bebidas cola y chocolate. La cafeína se usa como saborizante en una gran variedad de bebidas.

Datos concretos sobre el consumo de cafeína

La Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos (FDA) incluyó en 1958 a la cafeína en la categoría GRAS, es decir, alimentos generalmente reconocidos como seguros. Un estudio más reciente “no halló evidencia que demostrara que el uso de la cafeína en las bebidas carbonatadas pudiera transformar tales productos en perjudiciales para la salud”.

La AMA (Asociación Médica de los Estados Unidos) tiene una posición similar respecto a la seguridad de la cafeína, y expresó que quienes beban té o café con moderación no tienen por qué preocuparse por el consumo de cafeína, mientras sus otros hábitos de vida (dieta, consumo de alcohol) también sean moderados.

Moderación y uso racional, la clave

La mayoría de los expertos está de acuerdo en afirmar que la moderación y el sentido común son las claves para consumir alimentos y bebidas que contengan cafeína.

Se considera que un consumo moderado de cafeína es de aproximadamente 300 mg, lo que equivale a 3 tazas de café, pero esto dependerá de cada uno y puede distribuirse entre varias bebidas.
Los consumidores con ciertos problemas de salud quizás deban consultar a sus médicos antes de consumir cafeína.

La sensibilidad de cada persona sus efectos no es siempre igual. Algunos individuos pueden beber varias tazas de café, té o gaseosas en el lapso de una hora y no sentir ningún efecto, mientras que otros pueden presentar efectos estimulantes después de una sola taza. La cafeína no se acumula en el torrente sanguíneo o en el cuerpo, y por lo general, se excreta a las pocas horas de haber sido ingerida.

Es posible que aumente la atención en personas cansadas, y mejore el rendimiento de ciertas tareas. Muchas personas sienten que las bebidas con cafeína pueden ayudarlas a permanecer despiertos para estudiar o trabajar. La sensibilidad individual y la frecuencia del consumo determinan el efecto que tiene dicha sustancia en el sueño.

Respuestas sobre la cafeína

Efectos en los niños:

Las investigaciones de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) indican que no hay diferencias en la tolerancia a la cafeína entre niños y adultos. Los estudios han demostrado que los alimentos y bebidas que contienen cafeína no tienen efecto sobre la hiperactividad ni tampoco sobre el período de tiempo en que los niños ponen atención.
Los padres deben aplicar el sentido común para decidir qué cantidad de alimentos o bebidas con cafeína les dan a sus hijos, tal como sucede con cualquier otro alimento.

Cafeína y el embarazo:

La FDA ha establecido que la cafeína no afecta de manera adversa a la reproducción humana, a pesar de que la agencia continúa aconsejando a las embarazadas consumir cafeína con moderación.
En tres estudios importantes que incluyeron a más de 15.000 mujeres no se hallaron defectos de nacimiento asociados con el consumo de cafeína, ni siquiera entre las mujeres que tomaban mucho café. De igual manera, otros estudios sobre humanos continúan respaldando la conclusión de que el consumo moderado de cafeína no predispone a las madres embarazadas a abortos espontáneos o partos prematuros, ni tampoco a dar a luz a bebés con bajo peso.

Las investigaciones del Centro para el control y la prevención de las enfermedades, de la Facultad de Medicina de Harvard y de la Universidad de California en Berkeley, establecen que el consumo moderado de cafeína no reduce las posibilidades de las mujeres de quedar embarazadas.

No produce riesgos de cáncer:

En 1986, la revista del National Cancer Institute publicó un estudio realizado en 16.600 individuos cuyas conclusiones establecían que no existía relación alguna entre el consumo de café y el riesgo de contraer cáncer. Recientemente, la International Agency for Research on Cancer también llegó a la conclusión de que es casi nula la relación del consumo de cafeína con el cáncer en los seres humanos.
De acuerdo con la American Cancer Society, “no existe indicación alguna de que la cafeína, que es un componente natural del café y del té, represente un factor de riesgo de contraer cáncer”.

Tanto el Consejo de Asuntos Científicos de la American Medical Association y el National Cancer Institute publicaron informes en los que afirman que no existe relación entre el consumo de cafeína y la incidencia de Enfermedad Fibroquística de la Mama (FBD).

No se vincula con la osteoporosis:

Las investigaciones han demostrado que el consumo de cafeína no representa un factor de riesgo significativo en la osteoporosis, especialmente en aquellas mujeres que consumen dosis apropiadas de calcio.
En 1994, un panel asesor de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) llegó a la conclusión de que el consumo de cafeína no afecta la absorción/excreción de calcio de manera significativa.

No se vincula con enfermedades coronarias:

En 1989, un informe examinó todas las relaciones potenciales entre el consumo de cafeína y las enfermedades cardiovasculares, y no detectó efectos dañinos en el consumo de café. Un estudio posterior de la Universidad de Harvard confirmó esta investigación. Llegó a la conclusión de que el consumo de cafeína no aumenta significativamente el riesgo de desarrollar enfermedades coronarias o apoplejía.

La cafeína no causa hipertensión crónica:

Aquellas personas que son más sensibles a los efectos de la cafeína pueden experimentar un aumento breve en la presión sanguínea, que no dura más de unas horas. Los estudios demuestran que cualquier aumento en la presión sanguínea es moderado y mucho menor que el que se experimenta cuando se suben escaleras.
Sin embargo, es aconsejable que las personas hipertensas consulten a sus médicos sobre este tema.

Productos que contienen cafeína

Producto Valor medio mg Intervalo mg
Café filtrado (150ml) 115 60-180
Café exprés (30 ml) 40 30-50
Café soluble (150 ml) 65 30-120
Café descafeinado (150 ml) 3 2-5
Té hervido (150 ml) 40 20-90
Té frío (240 ml) 45 45-50
Bebidas de “cola” (180 ml) 18 15-30
Bebidas energéticas (250 ml) 80
Mate (1 litro) 54 (por unidad) 270
Cocoa/chocolatada (200 ml) 5 7-10
Barra de chocolate (200grs) 30 20-60

 

Adicción y dependencia ¿existen peligros?

La palabra “adicción” es un término antiguo que significa simplemente ser devoto o estar habituado a una práctica. Las personas que dicen ser “adictas” a la cafeína emplean el término sin otras connotaciones, lo mismo que si dijeran que son “adictos” al chocolate, a correr, a trabajar o a ver televisión.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS):
“No existe ningún tipo de evidencia que indique que el uso de la cafeína sea ni remotamente comparable a las consecuencias físicas y sociales que se asocian con la adicción a las drogas peligrosas”.
Algunos individuos extremadamente sensibles pueden experimentar efectos leves, aunque temporales, como por ejemplo, dolores de cabeza, ansiedad e irritabilidad cuando alteran su consumo diario de manera rápida y sustancial.

Los expertos médicos coinciden en afirmar que cualquier trastorno causado por la suspensión repentina del consumo de la cafeína puede evitarse disminuyendo progresivamente su ingesta a lo largo de varios días.

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