Como aprovechar toda la Vitamina C de la naranja

Como aprovechar toda la Vitamina C de la naranja

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La vitamina C es sensitiva al oxígeno, por lo que se recomienda tomar el jugo de naranja dentro de un periodo corto de horas y refrigerarlo el mayor tiempo posible si no se consume rápidamente. Foto: JESHOOTS

Es una fuente de riqueza y proporciona un sinfín de beneficios necesarios para nuestra salud: fortalece las defensas generales de nuestro organismo, mejora la cicatrización de heridas, alivia las encías sangrantes y es excelente para combatir problemas circulatorios.

La naranja es un cítrico que procede del lejano Oriente. En el siglo XX se revelaron las virtudes de la Vitamina C. Por ejemplo, se descubrió que era un remedio excelente para el escorbuto, enfermedad que sufrían los marineros debido a falta de vitaminas y que se caracterizada por la debilidad general. Algunas décadas han pasado desde este hallazgo, y hoy en día esta fruta es indispensable cuando llegan las bajas temperaturas. Como si esto fuera poco, una pieza contiene tan sólo 70 calorías, y su consumo facilita la metabolización de las grasas y reduce los niveles de colesterol.

Su papel en la prevención de enfermedades

Resulta realmente positiva para los diabéticos tipo 1, ya que el consumo de una naranja previene una hipoglucemia. El Instituto Nacional de Cáncer de Estados Unidos atribuye al consumo de zumos de naranja la reducción de cánceres de estómago, en los últimos años en este país.

¡Podemos incluirla de muchas maneras en nuestra dieta!

Tres piezas es la cantidad recomendada. Se pueden tomar, enteras como un tentempié rápido y refrescante, en zumo para empezar de una forma saludable el día, formando parte de algunas recetas, como la ensalada de escarola y granada, como acompañamiento de currys, pimientos o platos de quesos, o bien la pulpa se puede añadir a las salsas marinadas, a un batido, a las masas para galletas o bizcochos. Es versátil, su sabor es muy agradable, no hace engordar y protege nuestra salud.

Consumir dos vasos al día permite disfrutar de todas sus propiedades

Rica en vitamina A, B1, B2, y C, también posee sales minerales como el potasio, calcio y fósforo. Tiene propiedades diuréticas, antirraquíticas y posee propiedades preventivas y curativas.

En las naranjas maduras la mayor parte del ácido ha sido transformado en azúcar de fácil digestión. La naranja madura es mucho más nutritiva, pero si no están bien maduras se deben comer con moderación.

Es una fruta que estimula el sistema nervioso, eficaz contra las convulsiones nerviosas, jaquecas, calambres e insomnio.

Las naranjas frescas son bajas en calorías y una buena fuente de fibra y potasio. Laxantes por su celulosa y desinfectantes del intestino debido a su contenido de ácido cítrico, poseen una gran utilidad en las enfermedades febriles de origen intestinal. Son una fuente primaria de betacriptoxantina en la dieta, con propiedades antioxidantes.

¿Es mejor consumirlas enteras o en forma de jugo?

Asistimos a un gran auge de popularidad de bebidas de zumos, entre los que destaca el de naranja. En Estados Unidos esta industria es de las más poderosas si tenemos en cuenta que el desayuno tradicional incluye un vaso o dos. De ahí que asistamos a grandes campañas de publicidad para que los consumidores se inclinen por el zumo o jugo en lugar de por la fruta original.

Vale la pena subrayar que los jugos comerciales son nutricionalmente muy inferiores al jugo fresco que uno mismo puede obtener exprimiendo la fruta.

La naranja es un alimento rico en vitaminas, sales minerales y azúcares, y todos estos nutrientes brindan saludables beneficios para la salud. Sin embargo, las propiedades nutricionales, la cantidad de alimento que se consume y la saciedad, entre otros aspectos, no son las mismas si se toma de una forma u otra. Una naranja de mesa puede pesar alrededor de los 200 gramos y, una vez pelada, unos 150 gramos son comestibles. Sin embargo, con 2 naranjas de zumo o jugo, se puede obtener un vaso de 200 mililitros.

No obstante, si comparamos la composición nutritiva de 150 gramos de naranja frente a los 200 gramos (o mililitros) del jugo natural encontramos las siguientes diferencias:

Fibra: La fibra de las frutas se encuentra sobre todo en la piel y en la pulpa. En el caso de la naranja, la piel no se puede consumir y por tanto conviene retirar con cuidado la cáscara para eliminar la menor cantidad posible de piel blanca. Esta piel blanquecina que se encuentra entre la pulpa y la cáscara concentra la mayor parte de la fibra de esta fruta. Si en lugar de tomar la fruta fresca se prepara en jugo, además de la piel que no se aprovecha, la pulpa queda en el exprimidor y se obtiene una bebida prácticamente sin fibra. Comparando entre una opción y otra la cantidad de fibra, la naranja fresca aporta unos 2,5 gramos, mientras que el vaso de jugo obtenido de dos naranjas tan sólo 1,5 gramos. Por tanto, para aprovecharse de la fibra, conviene no colar el zumo, o al menos añadir la pulpa para mejorar el aporte de fibra.

Saciedad: El poder saciante de un vaso de zumo de dos naranjas es mucho menor que si uno come una naranja entera. Esto es debido al alto contenido en fibra de la fruta fresca.

Absorción de azúcares: El contenido de fibra de un alimento, entre otros factores, ayuda a hacer más lenta la absorción de sus azúcares. Esto significa que los carbohidratos del zumo se absorben más rápido que los de la fruta fresca, ya que el primero tiene menos fibra.

Formas de aprovechar sus vitaminas al máximo

Consumir naranjas constituye una forma saludable de asegurar la dosis diaria de Vitamina C que el cuerpo necesita, pero sin ninguna duda es mucho mejor y más saludable comerse una naranja que su zumo. Por otra parte, es más saludable exprimir el jugo que consumir el envasado comercialmente.

Breve recorrido histórico: Se considera originaria de China y Japón. Los árabes trajeron a Andalucía limoneros y naranjos amargos, pero se utilizaban como decoración en los jardines por su belleza y aroma. Actualmente se cosecha durante otoño e invierno, aunque está disponible durante todo el año.

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