Identifica el poder antioxidante de los alimentos

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Con esto, se podrá tener la certeza de cuáles dietas son efectivamente más saludables, reduciendo el riesgo del consumidor de desarrollar enfermedades como cáncer, Alzheimer o Parkinson.

Por su capacidad de limpiar el cuerpo de desechos que producen las células, son recomendados por médicos tanto para personas sanas como enfermas. Se trata de los antioxidantes, familia de sustancias que neutralizan y eliminan los radicales libres, moléculas-basura que causan daño en las proteínas, lípidos y ADN, por lo que enferman y envejecen el cuerpo.
Ellas causan el llamado estrés oxidativo, fenómeno responsable en parte de problemas de salud tan frecuentes en el mundo actual como el cáncer, Alzheimer y Parkinson. Y aunque el organismo tiene mecanismos para eliminar estos radicales libres, no logran ser 100% eficientes.

Por eso, dietas ricas en frutas, nueces, aceite de oliva y vegetales han sido consideradas por mucho tiempo como una gran fuente de antioxidantes. Esto porque contienen vitaminas y minerales que tienen un papel como antioxidante alimenticio, además de otras funciones biológicas. Entre ellas están la vitamina C, la E y el selenio. Pero, hasta ahora, se trataba de recomendaciones a ciegas, porque no existía una medición rigurosa de la capacidad antioxidante de los alimentos, jugos y bebidas.

El índice ORAC

Esto hacía difícil para cualquiera saber qué cantidad de antioxidantes consume a diario. Incluso los especialistas en nutrición no tenían certeza al recomendar ciertas dietas. De hecho, a pesar que las verduras se promocionan por sus grandes beneficios, nadie imaginaría que tomates y zapallos italianos son algunos de los productos con menor capacidad antioxidante.
Ahora hay una técnica que mide la llamada Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (Orac sigla en inglés), con la que el Departamento de Agricultura de EE.UU. ha hecho las primeras mediciones en los alimentos.

El método funciona con una sustancia fluorescente que en presencia de radicales de oxígeno emite una luz que rápidamente se apaga. Al agregar un jugo o alimento rico en antioxidantes se bloquea esta reacción y la luz sigue encendida por más tiempo. Mientras mayor es el poder antioxidante más tiempo dura la luz. En Chile, en el Laboratorio de Antioxidantes de la U. Católica, el bioquímico Pablo Strobel ha aplicado estas mediciones a jugos, néctares, té, bebidas y aguas minerales.

La medición se está haciendo común en el mundo y busca definir la capacidad de limpieza de desechos que tiene determinada cantidad de alimento. La industria alimentaria, por su parte, está midiendo sus productos como una forma de certificar su calidad, sobre todo cuando su objetivo es exportar. La recomendación mínima diaria de consumo de antioxidantes, según la autoridad de agricultura estadounidense, se estableció en alrededor de 5.000 orac.

“Mientras la dieta española promedio arroja 10.500 orac/día, la dieta habitual en Chile está entre 8.000 y 9.000. Si se considera un menú mediterráneo con todas las exigencias se llega a los 13.500 orac/día”, dice el doctor Federico Lheighton, director del Laboratorio de Antioxidantes de la UC. “Con campañas hemos logrado que los chilenos coman más mediterráneo, pero falta mucho”, agrega. Entre las sorpresas de las mediciones chilenas destacan el té de bolsa (2.800 orac por 200 cc) y los jugos naturales (2.000 cada 200 cc).

Alimentos con alta puntuación en ORAC

  • Col – Kale: 505
    • Diente de ajo: 474
    • Espinaca: 350
    • Calabaza: 328
    • Repollitos de bruselas: 280
    • Alfalfa germinada: 265
    • Brócoli en flor: 254
    • Betabel/ Remolacha: 240
    • Aguacate: 223
    • Pimientos rojo: 202
    • Fríjol horneado: 143
    • Fríjol ( kidney): 131
    • Cebolla: 128
    • Maíz: 114
    • Berenjena: 111
    • Coliflor: 110
    • Chicharo: 107
    • Papa: 85
    • Camote dulce-Batata: 84
    • Repollo: 84
    • Lechuga: 75
    • Tofu de Soja: 58
    • Zanahoria: 57
    • Ejote: 57
    • Tomate: 55
    • Zucchini-Calbacita: 50
    • Ciruelas seca: 1,648
    • Granadas: 944
    • Pasitas: 808
    • Blueberry: 685
    • Blackberry: 581
    • Cranberry-Arandano: 500
    • Strawberry- Fresa: 440
    • Raspberry-Zarzamora: 348
    • Ciruelas: 271
    • Naranjas: 214
    • Uvas rojas: 211
    • Cereza: 191
    • Kiwi: 174
    • Toronja rosada: 141
    • Uvas verdes: 211
    • Melón: 71
    • Plátano – Banana: 60
    • Manzana: 59
    • Albaricoque Apricot: 50
    • Durazno – Melocotón: 48

Preguntas y respuestas sobre la oxidación

¿Qué son los radicales de oxígenos? ¿Por qué queremos absorberlos?

Los radicales de Oxigeno son químicos que corren alrededor dentro de nuestros cuerpos. Ellos son una parte cotidiana normal de vivir diario. Pero, aunque todos nosotros tenemos los radicales de oxigeno, ellos son malos para nosotros. Los radicales de oxígenos pueden dañar nuestras células. Ellos hacen este daño por un proceso llamado Oxidación. Si nuestros cuerpos pueden absorber y pueden detener a los radicales de oxígenos antes de que ellos dañen nuestro cuerpo, entonces ellos no nos dañarían.

¿Qué es la Oxidación?

La Oxidación es un proceso natural que ocurre alrededor de nosotros todo el tiempo. Un ejemplo de oxidación es la Corrosión de los metales (se oxidan los metales). Piense es un puente de metal que esta oxidando. La Corrosión Metálica es la oxidación. ¿Qué pasa cuando los metales se corroen o se oxidan? Se pone débil y escamoso. No sirve a su función. No puede apoyar el peso del puente. No hace lo que se supone que deba hacer, porque se daña por la oxidación. Ya no hace lo que se supone que deba hacer, porque se daña por la oxidación. Ya no hace su trabajo. ¡ESTE MISMO PROCESO EXACTO PARA EN SU CUERPO! Simplemente como un puente oxidado, las células, órganos, y otras partes de su cuerpo puede hacerse débiles por la oxidación. Esto puede llevar a enfermedades, como el cáncer y enfermedades del corazón.

¿Hay algo que yo puedo hacer para detener el daño de la oxidación de que suceda en mi cuerpo?

SI! Una de las maneras más buenas de detener la oxidación es el escoger los alimentos correctos para comer. Aquí es donde el “ORAC” es importante. “ORAC” es una manera de medir los radicales de oxígenos que un alimento especifico puede absorbe. Mientras mas radicales de oxigeno que una comida o alimento pueda combatir, mas alto es su puntuación es en ORAC. Más alto su ORAC anota más bueno en ayudar a nuestros cuerpos a luchar contra las enfermedades.

¿Qué comidas son más buenas en la lucha contra las enfermedades? ¿Qué alimentos tienen alta puntuación de ORAC?

Los alimentos de origen vegetal tienen las puntuaciones de ORAC mas altas. Los alimentos de plantas son más buenos para combatir enfermedades.
Los alimentos de origen vegetal incluyen frutas, verduras, granos enteros, frijoles, nueces, y muchas otras cosas. La carne, leche y otras comidas de animales cuentan.

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