Creatina y L-carnitina para los músculos

Creatina y L-carnitina para los músculos

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En contraste con los suplementos naturales, el doping consiste en el suministro de sustancias sintéticas que pueden tener consecuencias negativas para la salud. Foto: Ian Carroll

En los tiempos acelerados que corren, es habitual que no sigamos una buena nutrición. En personas sin actividad física, este déficit se puede suplir con el uso de suplementos alimenticios. En los deportistas, en cambio, el uso de esas sustancias tiene como objetivo aumentar el rendimiento.

Desde hace mucho tiempo se asoció el alto rendimiento deportivo con el doping. Actualmente es posible hacer una diferenciación entre suplementos y doping, pero algunos médicos ponen en tela de juicio la efectividad e inocuidad de los suplementos. Tal vez el verdadero problema sea su utilización indebida.

Concepto de suplemento dietético

Los suplementos son sustancias naturales concentradas, con diversas funciones. Entre ellas se encuentran las que aportan valor calórico en la dieta -hidratos de carbono y proteínas en polvo, levadura de cerveza, tabletas de hígado. En este caso, cubren las carencias de la alimentación e, inclusive, pueden llegar a reemplazar parte de las comidas.
Otros tienen por objeto mejorar la digestión y absorción de los nutrientes, tal es el caso de las hierbas y las enzimas digestivas, o ser coadyuvantes en tratamientos terapéuticos y dietéticos.

Y en tercer lugar, están aquellos suplementos utilizados como ayuda ergogénica -plan de entrenamiento y correcta nutrición- en el alto rendimiento deportivo. Es decir, en el mejoramiento de las actividades que requieren potencia máxima y fuerza por cortos períodos de tiempo, como en el levantamiento de pesas, el remo y la carrera de velocidad.
Entre los suplementos cabe citar a los aminoácidos, las vitaminas, los minerales, los antioxidantes, la creatina, los hidrolizados de órganos y algunas hierbas como el ginseng.

El doping

En contraste con los suplementos naturales, el doping consiste en el suministro de sustancias sintéticas que pueden tener consecuencias negativas para la salud, en algunos casos irreversibles, y que están penadas por las federaciones deportivas.

Fuera del deporte, existen estudios científicos que justifican el uso de suplementos dietéticos naturales. Entre las razones más comunes se encuentran los desequilibrios en la dieta, resultantes de la falta de tiempo en la preparación de las comidas, y la irrupción en el mercado de productos industrializados con muchos conservantes y pocos nutrientes. Situación que se agrava por el exceso de cocción en el hogar.

La creatina

Es el suplemento dietético más difundido dentro del deporte en todo el mundo.
Es una sustancia naturalmente producida por el organismo, en los riñones, el hígado y el páncreas, y que deriva de los aminoácidos arginina, metionina y glicina. También se encuentra en las carnes y el pescado, a razón de 5gr. de creatina por cada kilo de carne.

La creatina se acumula en los músculos esqueléticos unida a una molécula de fosfato –fosfocreatina-, que es la fuente de energía inmediata para la contracción muscular. Es muy empleado para ejercicios de breve duración y alta intensidad -anaeróbicos-, como por ejemplo el levantamiento de pesas. Disminuye la fatiga muscular ya que evita la formación de ácidos.

La doctora Isabel Díaz, especialista en Cardiología y Medicina del deporte, encargada del área médica del Centro Nacional del Deporte (CeNARD) de la Argentina, afirma que “mucho se ha hablado de la creatina y su uso en los atletas. Al utilizar el organismo la creatina como fuente de energía rápida para el esfuerzo explosivo, la fosfocreatina almacenada en el músculo se agota rápidamente”. Y agrega: “De esta manera se deteriora el rendimiento debido a la imposibilidad de obtener nuevas cargas de energía con la velocidad requerida”.

“La creatina es el único nutriente que el deportista no puede cubrir con la alimentación. Dado que se encuentra en pequeñas cantidades en las carnes y el pescado, para aportar al cuerpo la dosis diaria de mantenimiento sería necesario consumir muchos kilos de carne por día”, señala la licenciada Lilian Girard, nutricionista especializada en deporte a cargo del área de nutrición del CeNARD.

Según un estudio recientemente publicado en Clinical Science, la suplementación con creatina aumenta en un 35% la cantidad en el músculo. De esta manera, se favorece la formación de fosfocreatina posibilitando alcanzar y mantener una potencia máxima por un tiempo mayor que el habitual.

Dosis de creatina para lograr un efecto ergogénico

La dosis inicial recomendada es de 20-30gr. por día de creatina durante seis días, y luego continuar con una dosis de mantenimiento durante el resto del mes, se puede lograr un incremento del 20% de creatina en el músculo. También es posible arribar a ese resultado con una dosis de 5gr. diarios a lo largo de todo el mes.

Al agregar una buena dosis de hidratos de carbono al suplemento de creatina, se incrementa en un 60% la concentración de esta última en el músculo. Parece ser que la liberación de insulina, desencadenada por la ingesta de los carbohidratos, acelera el traslado de creatina y aminoácidos hacia el interior de las células musculares.

Otros usos de la creatina

Se la incluye en terapias para aquellos pacientes que padecen enfermedades musculares discapacitantes, como la esclerosis lateral amiotrófica -ELA-, y la distrofia muscular de Duchenne.
La E.L.A. y la Duchenne: Es un desorden rápido y progresivo que causa la degeneración de las neuronas motoras, es decir las que rigen los movimientos voluntarios. Este proceso resulta en una atrofia muscular total, con parálisis y muerte, generalmente dentro de los cinco años de realizado el diagnóstico.
En cuanto a la distrofia muscular de Duchenne, se trata de una enfermedad hereditaria ligada al cromosoma X, por lo que la padecen sólo los varones al poco tiempo de nacer. Afecta en principio a los músculos pelvianos y de las extremidades inferiores, para luego generalizarse.

Efectos adversos de la creatina

No todos son beneficios: se detectaron algunos efectos indeseables al ingerir este suplemento, como el aumento de peso corporal por retención de líquidos y no por incremento de la masa muscular. Ello se debe a que la creatina atrae el flujo de agua hacia el interior de las células.

Como consecuencia de esta retención hídrica se observaron calambres musculares, deshidratación e intolerancia al calor. Por lo tanto se considera conveniente mantener un régimen estricto de hidratación en aquellos deportistas que ingieran creatina.
Siempre debe ser recetados por profesionales y permanecer bajo su estricto control. La pureza y seguridad de los productos comerciales puede ser cuestionable.

La FDA dio a conocer algunos efectos adversos: vómitos, diarrea, ansiedad, pérdida de conocimiento, miopatias -enfermedades musculares-, arritmias cardíacas, trombosis venosas profundas e incluso, muertes. No obstante, a pesar de estos reportes, no es posible afirmar con certeza que una sustancia en particular sea la responsable absoluta. Las especialistas advierten que queda mucho aún por investigar.

L-carnitina

La L-carnitina es una sustancia que, como la creatina, es producida por el organismo a partir de otra sustancia emparentada, la carnitina.

Se la emplea en el tratamiento de la neuropatía periférica en enfermos de VIH.
Las neuropatías periféricas (NP) son afecciones de los nervios que se manifiestan con sensaciones diversas, como hormigueo o adormecimiento de las extremidades superiores o inferiores, e inclusive dolor tan intenso que el sólo contacto con la ropa puede resultar intolerable. Muchos son los factores desencadenantes de la NP; algunos de origen metabólico, como la diabetes, y otros nutricionales, como el déficit de oligoelementos -aminoácidos y minerales- y de vitaminas, especialmente las del complejo B. Otro agente causal es el alcoholismo.

La L-carnitina en el tratamiento de Neuropatías Periféricas

La administración de suplementos dietéticos con L-carnitina ayudan a prevenir y aliviar los síntomas de determinadas formas de neuropatía periférica.
En la mayoría de los casos el dolor disminuye. Hay cambios significativos en los nervios de las extremidades, observación basada en los resultados de las biopsias cutáneas obtenidas en las piernas luego del ciclo de tratamiento comparados con una biopsia previa.

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