El seitán como sustituto de la carne

El seitán como sustituto de la carne

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El seitán es llamado “carne vegetal” no solo por su alto contenido en proteínas sino por su textura y color.
Foto: Belinda (miscdebris)

El Seitán, es la proteína vegetal del gluten del trigo que se obtiene por procedimientos naturales. Elaborado con tamari -salsa de soja sin trigo-, algas kombu y jengibre, es un alimento de origen chino con más de 600 años.

El seitán es la proteína del trigo -gluten- que ha sido separada del almidón y del salvado después de amasarlo, lavarlo y finalmente cocerlo. No contiene grasas saturadas ni colesterol, por tanto, colabora a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Llamado también “carne vegetal” por su alto contenido en proteínas, olor, sabor y consistencia, puede comerse de diversas formas como sustitutivo de la carne. Si se come también carne, no se debe abusar del seitán. Además de ser una fuente de proteínas, contiene vitamina B2 y hierro, aportando muchas menos calorías que la carne.

De todas las proteínas vegetales, el seitan es la que más merece el calificativo de “carne vegetal”, no solo por su alto contenido en proteínas sino por su textura y color. Se lo puede acompañar con cereales, pasaras, estofados, canapés y aperitivos, y se puede preparar en forma de croquetas, albóndigas, relleno de canelones y verduras, etc. Además, y en comparación con la carne, es más digerible, su aporte proteico es mayor mientras que su contenido de grasa y calorías es inferior, y no tiene colesterol.

Tanto el seitan como el tofu son fáciles de digerir y muy bajos en calorías, por lo que son ideales para niños, ancianos y personas con problemas digestivos. También es recomendado para los deportistas ya que ayuda a desarrollar la musculatura.

Ingredientes para la elaboración del seitán

  • 1 kg. de harina de trigo (no es necesario que sea integral ya que no aprovecharemos el salvado o fibra).
  • 1 litro de agua.
  • Un vaso (250 cl.) de salsa de soja
  • 1 cabeza de ajo.
  • 1 cucharada sopera de jengibre rallado.
  • Un trocito de alga Kombu de unos diez centímetros de largo y diez de ancho.
  • Amasamos la harina como si fuesemos a hacer pan (o sea sólo con agua).
  • Cuando está bien amasada. la dejamos dentro de un recipiente cubierta de agua durante 45 minutos, y luego colocamos esta masa dentro del agua que de inmediato empezará a volverse blanca. Eso es señal de que el almidón se va desprendiendo de la masa.
  • Cuando el agua ya está blanquísima la tiramos y ponemos agua limpia.
  • Continuaremos el proceso de lavado hasta que el agua quede transparente que es la señal de que ahora sólo nos queda el Seitán (gluten) o proteína del trigo.
  • Esa bola resultante la dividiremos en dos o tres trozos.
  • Mientras tanto pondremos a hervir el litro de agua con un vaso de salsa de soja, los ajos, y el alga Kombu.
  • Cuando hierva echaremos las bolitas de Seitán y dejaremos que hierva a fuego lento durante 45 minutos.
  • Luego apagaremos el fuego y lo dejaremos tapado hasta que se enfríe.

Elaboración del Seitán

Conservación del Seitán:

Una vez que ya no está caliente podemos cortar las bolitas en rodajas.
El seitán dentro de la nevera dura sólo tres o cuatro días, por lo que si tenemos congelador es mejor colocarlo allí, ya que así nos puede durar varios meses

Hemos de tener la precaución de congelarlo en bolsitas individuales donde vaya la porción que vayamos a comer cada vez.
En algunos países ya venden la harina pura de seitán, con lo cual nos ahorraríamos el proceso de amasado, remojo y “lavado” de la masa. Simplemente hay que añadir un poco de agua a esa harina pura de seitán y darle forma de bolita. El resto del proceso es idéntico.

Recetas con Seitan

Seitán con ajo y perejil

(para 4 personas)
Ingredientes: 400gr. de seitán, 3 dientes de ajo, aceite de primera prensado en frío
Preparación: Cortar el Seitan en lfetas y freír en una sartén con un poco de aceite, espolvorear con ajo y perejil. Si se quiere se puede añadir un poco de tamari.

Seitán rebozado

(para 4 personas)
Ingredientes: 400gr. de seitán, pan rallado, 1 huevo, aceite de primera prensado en frío
Preparación: Cortar el seitan en fetas, pasarlo por el huevo batido y luego por el pan rallado. Freír en bastante aceite bien caliente. Una vez dorados los dos lados, sacarlo del aceite y dejar escurrir encima del papel absorbente. De la misma manera se pueden hacer libritos con queso.

Seitán con almendras

(para 4 personas)
Ingredientes: 450 gr. de seitan, 2 cebollas grandes, almendras crudas molidas,  1 cucharada de Mugi miso –fermento de soja.
Preparación: Cortar las cebollas en medias lunas, rehogarlas en una cazuela honda con aceite. Cuando ya estén doradas, añadir agua, tapar y dejar cocer durarte 15 minutos. Cuando ya está blanda la cebolla, poner la almendra cruda (2 ó 3 puñados), el miso y el Seitán cortados en lonchas, Dejar cocer 10 minutos. Retirar y servir.

Estofado de seitán

(para 4 personas)
Ingredientes: 450 gr. de seitan, 1 cebolla grande, 3 zanahorias, 2 patatas mediantas, 2 tomates pequeños, 1 vaso de vino blanco o cerveza, ajos, laurel.
Preparación: Cortar la cebolla en medias lunas y dorarla en una cazuela honda, preferiblemente de barro y remover constantemente. Se tendrán las verduras limpias y cortadas en trozos no muy grandes. Ponerlas en una cazuela con un poco de agua o caldo para que no se peguen, añadir el ajo y el perejil (según gustos) y dejar cocer durante 15 minutos. Después añadir el Seitán cortado a trozos y el vino o cerveza. Cocer 15 minutos más y servir.

Macarrones con seitán

(para 4 personas)
Ingredientes: 400 gr. de seitan, 300gr. de pasta, 1 cebolla grande, 2 tomates maduros grandes, 3 zanahorias medianas, 2 dientes de ajo, 1 pizca de orégano.
Preparación: Hacer un sofrito con la cebolla, tomate, cebolla y orégano, al final añadir la zanahoria y el seitán rallados y dejar freír 10 minutos, removiendo todo, mientras ponemos a hervir los macarrones en agua con sal. Cuando estén al dente y escurridos mezclar bien con el sofrito. Dejar reposar 5 minutos. Si se desea, espolvorear queso y gratinar.

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