Reduce el colesterol consumiendo pomelo

Reduce el colesterol consumiendo pomelo

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Con dos pomelos al día cubrimos el requerimiento diario de vitamina C. Foto: Duncan Hull

El efecto beneficioso se debe a componentes fitoquímicos tales como los flavonoides -sustancia antioxidante-, que inhiben la oxidación del llamado “colesterol malo” (LDL), disminuyendo el riesgo de que éste se deposite en las paredes de los vasos sanguíneos.

Diversos estudios epidemiológicos sugieren que una elevada ingesta de frutas y verduras contribuye a reducir el riesgo de padecer enfermedades del corazón. Los jugos de cítricos, especialmente el de pomelo y naranja, son fuentes importantes de flavonoides, folato y de vitamina C, por lo que diversas investigaciones han considerado su importante papel en la salud cardiovascular.

Por otro lado, la vitamina C y los beta carotenos presentes en cantidades elevadas en el zumo de pomelo, actúan también como potentes antioxidantes. Además, el ácido fólico reduce los niveles de homocisteína, un intermediario en el metabolismo proteico, implicado como factor de riesgo en enfermedades cardiovasculares.

Para cuidar nuestra salud no basta con tomar un zumo de pomelo o de naranja al día, sino que debemos seguir otras recomendaciones de dieta equilibrada. Los expertos sostienen que tomando de 2 a 4 raciones de frutas variadas y de 3 a 5 raciones de verduras al día, aseguramos la ingesta de todos los nutrientes cardioprotectores anteriormente mencionados.

Una mejor opción, ya sea fresco o en jugo

Al consumirlo fresco aprovechamos su fibra rica en pectina, que se encuentra principalmente en la capa blanca que hay justo debajo de la piel y entre los gajos. En zumo o jugo es una buena alternativa al jugo de naranja o limón. ¡O también se lo puede combinar con los anteriores!

Por su riqueza en vitamina C resulta un alimento interesante a incluir en la dieta durante los meses invernales. Un jugo elaborado con dos pomelos cubre el 100 por cien de las recomendaciones de esta vitamina, que desempeña funciones tan importantes como favorecer el buen funcionamiento de las defensas.

Fruta de origen incierto

Al pomelo, el mayor en tamaño de las frutas cítricas, también se lo conoce con el nombre de toronjo, toronja o pamplemusa.

No se sabe con exactitud el origen del pomelo, aunque numerosas investigaciones señalan que se trata de un cruce natural entre el naranjo dulce y el pummelo. Producido en Barbados, en las Indias Occidentales, desde allí su cultivo se extendió por todo el Caribe y posteriormente a los Estados Unidos, donde comenzó su producción a gran escala.

Hoy en día, el cultivo de pomelo se lleva a cabo en numerosos países tropicales y subtropicales y su producción mundial supera las 3,8 millones de toneladas.

Múltiples variedades del pomelo o toronja

Las distintas variedades se clasifican según la tonalidad de su pulpa. Las variedades blancas o comunes son las que tienen la pulpa de color amarillo. A pesar de ser las más cultivadas, están siendo desplazadas por las variedades pigmentadas. Éstas últimas dan pomelos con la pulpa de tono rosa y rojizo y deben su color al pigmento licopeno. Su popularidad y consumo se ha incrementado en las dos últimas décadas en muchos países. El llamativo color sólo se produce si las temperaturas de cultivo son elevadas.

El pomelo combina la forma de una naranja grande y el color amarillo de un limón, aunque también existen variedades de color verde, semejante a la piel de la lima.

La tonalidad de la pulpa de los pomelos es variada y atractiva. Va desde el color amarillo, al rojo, pasando por el anaranjado. El contenido en carotenoides, pigmentos que le confieren el color anaranjado-rojizo, será mayor cuanto más oscuro sea el tono de la pulpa, independientemente del color de la piel. Los carotenoides se destacan en el campo de la nutrición por su función antioxidante, y por esto ejercen una acción preventiva en la enfermedad cardiovascular.

Curiosidades

En ocasiones se confunde el pomelo con el pummelo -Citrus grandis Osbeck-, un árbol que proporciona unos frutos muy similares pero de mayor tamaño, incluso de varios kilos. Éstos son frutos excesivamente ácidos y a nivel internacional tienen escaso valor comercial, aunque son muy apreciados en el lejano Oriente. Existe otro árbol, el cidro -Citrus medica L.-, cuyos frutos también son conocidos como toronjos o toronjas en muchos países, lo que puede llevar a confusión.

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