Ginseng: Sus ventajas y efectos secundarios

Ginseng: Sus ventajas y efectos secundarios

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Los principios activos del ginseng son los ginsenósidos contenidos en la raíz.
Foto: UOW Photography

Originario de Asia, el ginseng se ha vuelto muy popular. Su principal virtud es la de inyectar de energía al cuerpo y la mente. Pero es quizá debido a su gran popularidad el motivo por el cual se ha de tener muy en cuenta sus efectos y contraindicaciones a la hora de consumirlo.

Hoy día, el ginseng quizá sea la planta medicinal más popular en el mundo. Es originario de Asia, y se viene usando con fines medicinales desde hace siglos en los países asiáticos, principalmente en China. Aunque existe más de un tipo de ginseng, los más conocidos son el americano, el coreano -también llamado asiático- y el siberiano. Los dos primeros son los considerados “verdaderos” porque provienen de la especie denominada Panax -panacea- ginseng. Es una pequeña planta cuya raíz es abundante en principios activos, que crece en zonas frías de Corea, China, Japón, Canadá y México.

A partir de numerosos estudios realizados sobre esta raíz se encontraron ácidos orgánicos, carbohidratos, aminoácidos, vitaminas D y B, minerales, aceites esenciales, fitoestrógenos y enzimas; que estimulan diferentes partes del cuerpo -tono muscular, metabolismo, glándulas endocrinas, sistema nervioso.

Cómo actúa el ginseng

Los principios activos del ginseng son los ginsenósidos contenidos en la raíz, siendo ésta, la parte de la planta utilizada. La cantidad de ginsenósidos que contienen los extractos de ginseng varía, aumentando con la edad de la raíz, el lugar de cultivo y el sistema empleado para el secado. Y  hay que tener presente que para recoger las raíces se necesita esperar 6 años.

Basándonos en experimentos realizados, sabemos que los ginsenoides estimulan la síntesis de proteínas, inhiben el agregado de plaquetas en venas y arterias, previenen la aparición de úlceras de estómago por estrés y aumentan la actividad del sistema inmune. Con respecto a sus efectos en el organismo humano, Japón, Corea y Rusia son los países que mayores estudios han realizado de esta planta, los cuales han confirmado sus beneficios contra el estrés y el rendimiento laboral. Por todo ello, al ginseng se le puede considerar como una planta con efecto tónico o adaptógeno; incrementa la energía, la inteligencia y organización del cuerpo, teniendo una mejor adaptación al estrés, tanto interno como externo, eliminando la negativa incidencia sobre el organismo.

Efectos del ginseng

  • Aumenta la capacidad de resistencia a las situaciones de estrés.
  • Aumenta la sensación general de vitalidad y la capacidad física y psíquica para trabajar.
  • Según algunas personas, aumenta la capacidad sexual, pero no existen datos científicos al respecto.
  • Algunos informes realizados han indicado que el ginseng podría ser beneficioso para quienes tienen diabetes no dependiente de insulina. Sin embargo, este hecho no debería considerarse hasta tener suficientes pruebas.
  • En este sentido, el ginseng puede resultar interesante como complemento de una dieta equilibrada para incrementar el rendimiento físico y mental, mejorar la capacidad de concentración y los reflejos, reforzar los nervios y mejorar el sueño.

No obstante, al tratarse de un estimulante natural del organismo que aumenta el potencial nervioso y la energía física, la suplementación ha de realizarse siempre de manera controlada y bajo criterio profesional. Tampoco hay que olvidar que todavía son numerosos los beneficios que se le atribuyen, de los cuales existen pocos datos científicamente comprobados sobres sus efectos en los seres humanos.

Efectos secundarios

Aunque poco frecuentes, en comparación con la gran amplitud de su uso, hay coincidencia respecto a los efectos secundarios de su uso en forma continua (Síndrome de abuso al ginseng): aumento de la presión arterial, nerviosismo, insomnio, dolor de cabeza, urticaria y diarrea matutina. En mujeres, se han descrito casos de hiperestrogenismo, que se manifiesta en forma de mastalgia (dolor de la glándula mamaria) y metrorragias (hemorragia de la matriz, fuera del período menstrual).

Contraindicaciones del ginseng

El ginseng contiene pequeñas cantidades de fitoestrógenos, con acción similar a los estrógenos -hormonas sexuales femeninas-, por lo que es recomendable que las mujeres especialmente, no abusen de su consumo.
Existen formas comerciales que contienen alcohol etílico en su composición, las cuales no han de ser administradas a niños pequeños ni a quienes se encuentran en proceso de abandonar el alcohol.

Por su efecto vasoconstrictor no es recomendable para personas que padecen de hipertensión arterial, y dado que no existen datos sobre la seguridad de ingerir ginseng, en el caso de  niños o en mujeres embarazadas, no se recomienda su uso.

También debe tenerse en cuenta que el ginseng interacciona con determinados medicamentos, por lo que antes de comenzar el tratamiento, será necesario consultar con el médico.

A la hora de tomar ginseng, hay que tener en cuenta que…

Es un extracto de plantas que se vende en tiendas de dietética y en farmacias y parafarmacias sin necesidad de receta médica. En la mayoría de los países occidentales se vende como complemento dietético.

Hay que tener en cuenta que este tipo de productos no pasa el mismo tipo de control de calidad y de eficacia que tienen que pasar el resto de los medicamentos. Por eso, pueden existir grandes variaciones en la pureza y la eficacia de los productos que se comercializan como ginseng. Se suelen conseguir en el comercio extractos de plantas de diferentes especies y regiones geográficas, con lo que su composición puede ser muy variable, incluso podemos observar acciones contrapuestas según predominen unos u otros principios activos: como hipertensor y estimulante central o como hipotensor y sedante. Otra dificultad es conocer la fiabilidad del producto: en el mercado hay preparados de muy baja calidad, ya que con frecuencia el producto es falsificado con raíces secundarias, que pueden producir excitabilidad y cefaleas.

Durante el tiempo que dure el tratamiento, la dosis diaria recomendada es de uno o dos gramos, ya provenga de la raíz o de algún preparado equivalente. No es prudente sobrepasar la dosis de un gramo al día, y que el tratamiento no supere las 6 semanas, seguidas de períodos de descanso de dos o tres meses.

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