Hierba de San Juan, combate la depresión

Hierba de San Juan, combate la depresión

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En Alemania, los médicos lo recetan regularmente para tratar niños y adolescentes. En el Reino Unido lo toman actualmente unos dos millones de personas. Foto: James K. Lindsey

La Hierba de San Juan se ha convertido en la planta más popular como antidepresivo natural. Conoce porque aquí.

También conocido como hipérico, hipericón, corazoncito o St. John’s wort (Hypericum perforatum). La Hierba de San Juan es el número uno en el tratamiento natural contra la depresión en Alemania y ha sido ampliamente estudiado por la Comisión E, el grupo consultivo científico del gobierno alemán.
El hipérico cuyo nombre científico es Hypericum perforatum, es una hierba perenne europea con unas flores amarillas distintivas y ahora crece en estado silvestre en muchas partes de las Américas también.

Acción antidepresiva

Múltiples estudios han demostrado que la hierba de San Juan puede ser eficaz en el alivio de la depresión. Contiene varias sustancias activas, incluyendo la hipericina, hiperforina y pseudohipericina, que se cree que son las principales fuentes de actividad antidepresiva. En varios estudios en animales y en humanos, demostró retrasar o disminuir la reabsorción de los neurotransmisores dopamina, norepinefrina y serotonina por las neuronas.

El Hipérico también ha sido estudiado para el tratamiento de otros trastornos emocionales como la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), los cambios de humor de la menopausia y el síndrome premenstrual. En estudios de laboratorio, se ha demostrado cierta eficacia para disminuir los síntomas de abstinencia de la nicotina y para reducir el deseo de consumir alcohol. Se cree que los activos en la hierba de San Juan pueden actuar igual que otros productos químicos que se asocian con el alivio de condiciones emocionales.

Investigadores del Centro de Medicina Complementaria en Munich (Alemania) publicaron por Cochran Library un estudio realizado con doble ciego, lo cual significa que ni los pacientes ni los investigadores conocían qué tipo de tratamiento estaba recibiendo cada paciente. Se halló que el hipérico era más eficaz que un placebo y por lo menos igual de eficaz que ambos tricíclicos y SSRI pero con menores efectos secundarios. Los pacientes tomando el tratamiento herbal eran significativamente menos probables de dejar de participar en los estudios debido a efectos secundarios negativos que los pacientes que recibieron los anti-depresivos tricíclicos.
Los investigadores indican que su estudio es el más completo realizado hasta la fecha y posiblemente el primero en demostrar que el hipérico es eficaz en el tratamiento de no solo depresión moderada sino también depresión grave.

¿Con qué fines medicinales se ha utilizado la hierba de San Juan?

La hierba de San Juan ha sido utilizado durante siglos para tratar trastornos mentales, así como dolencias en los nervios. En la antigüedad, los médicos y herbolarios (especialistas en hierbas) escribió acerca de su uso como sedante y tratamiento de la malaria, así como un bálsamo para las heridas, quemaduras y picaduras de insectos. Hoy en día, la hierba de San Juan es utilizado por algunas personas para el tratamiento de depresión leve, trastornos de ansiedad o del sueño a moderada.

¿Qué es la depresión?

La depresión es una condición médica que afecta el estado de ánimo de una persona, los pensamientos, la salud física y el comportamiento. Los síntomas comúnmente incluyen:
• 
estado de ánimo triste
• 
pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
• 
cambio significativo en el apetito o el peso
• dormir en exceso o dificultad para dormir
• 
agitación o lentitud inusual
• 
pérdida de energía
• 
sentimientos de inutilidad o culpa
• 
dificultad en los “pensamiento”, como concentrarse o tomar decisiones
• 
pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

Recomendaciones generales

  • El consumo de hierba de San Juan puede interactuar con algunos medicamentos, tales como:
    • Antidepresivos
    • Pastillas anticonceptivas
    • Ciclosporina, lo que impide que el cuerpo rechace los órganos trasplantados
    • Digoxina, un medicamento para el corazón
    • Algunos medicamentos contra el VIH, como indinavir
    • Algunos medicamentos contra el cáncer, incluyendo irinotecan
    • Warfarina y medicamentos similares utilizados para diluir la sangre.
  • En caso de embarazo o uso en niños se debe consultar con el médico de cabecera previamente.
  • La hierba de San Juan no reemplaza la asistencia médica.

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